Leren hoe je bulletpoints schrijft… het is één van de meest effectieve manieren om een idee over te brengen bij je lezer.

Ze helpen een schrijver om een bepaald – soms zelfs ingewikkeld – concept duidelijk, beknopt en overtuigend over te brengen.

Maar opsommingstekens zijn niet bedoeld om een concept te “versimpelen”. In plaats daarvan zijn ze bedoeld om complexe ideeën op te delen in makkelijk verteerbare brokken.

In wezen helpen ze de schrijver een groot idee specifiek samen te vatten of te benadrukken.

In de meeste gevallen moet deze “samenvatting” niet alles verklappen. Het moet de lezer alleen genoeg vertellen om zijn nieuwsgierigheid te prikkelen of zijn emoties op te wekken.

Deze speciale “teasende” opsommingstekens worden meestal fascinaties genoemd. Fascinaties leggen meestal de nadruk op sterke voordelen of overtuigende ideeën die de lezer het gevoel geven dat hij meer wil weten, of zelfs meer moet weten.

 

Fascinaties hebben een paar basisdoelen. Ze zijn ontworpen om:

  •     Een lezer te betrekken bij je boodschap…
  •     Een lezer over te halen tot een of andere actie…
  •     Geloofwaardigheid op te bouwen om een relatie te beginnen of te laten groeien…

Daarom “prikkelen” of “engagen” dit soort bullets de lezers. Dat betekent dat de kans groter is dat ze lang genoeg blijven hangen om de bovenstaande doelen te bereiken.

Maar er is nog een onderliggende reden die online marketeers moeten leren…

Hoe je bulletpoints schrijft

Het belangrijkste doel om te leren hoe je opsommingstekens schrijft is namelijk veel eenvoudiger…

Leesbaarheid.

Dat klopt! Om het makkelijker te maken voor een prospect om je boodschap te lezen en te begrijpen. Zodat ze er uiteindelijk voor kiezen om verder te lezen.

Eerder besprak ik verschillende manieren om inhoud of tekst gemakkelijker leesbaar te maken.

Hier wil ik dieper ingaan op het concept van het gebruik van lijsten – of opsommingstekens – om je tekst gemakkelijker leesbaar te maken. Lezers hebben namelijk haast of zijn van nature lui.

Door opsommingstekens te gebruiken, verdeel je concepten in hun eenvoudigste vorm. Waardoor ze makkelijker te verteren zijn. Of je neemt langere stukken tekst en verdeelt ze in stukken die makkelijker te verteren zijn.

Opsommingstekens hebben een unieke manier om lezers te betrekken bij een boodschap. De waarheid is dat de meerderheid van de lezers alleen de inhoud scant. En omdat opsommingstekens krachtige concepten gemakkelijker laat consumeren, verteren en visueel laat opvallen, moedigen ze lezers aan om je boodschap opnieuw te lezen.

Anders gezegd, opsommingstekens zijn een effectief middel om relaties op te bouwen.

Lezers hebben zin om deel te nemen aan het gesprek… andere bloggers hebben zin om je inhoud te delen… en prospects vinden je geloofwaardiger. En dat allemaal omdat je oplossingen aanreikt die “gemakkelijk” toegankelijk zijn.

Met dat in gedachten, zijn hier enkele eenvoudige tips over…

 

Hoe je bulletpoints schrijft die prikkelen, boeien en overtuigen

  1. Wees consistent in je stijl. Kijk, niet alleen moet je verkoopbrief … landingspagina … e-mail … home page … blog post … of andere geschriften een specifieke toon of stijl uitdragen, maar je opsommingstekens moeten hetzelfde doen. De reden is duidelijk. Je wilt niet dat je tekst er verwarrend uitziet of onoverzichtelijk klinkt. Dat is een van de belangrijkste redenen waarom mensen stoppen met lezen. Omdat het mentaal te moeilijk is geworden om te lezen. Dus hier zijn enkele aandachtspunten voor het behoud van duidelijkheid en consistentie in je schrijven … Als jij je eerste bullet begint met een actief werkwoord, moet de rest in die reeks ook een actie werkwoord gebruiken. Als je begint met een zelfstandig naamwoord, blijf dan consistent en begin elke bullet met een zelfstandig naamwoord. Hetzelfde geldt voor stem en werkwoordstijd. Gebruik ofwel de actieve ofwel de passieve stem… ofwel de tegenwoordige ofwel de verleden tijd. Maar wissel niet tussen de twee in een bepaalde reeks opsommingstekens. Dit geldt ook voor de lengte van opsommingstekens… vetgedrukte tekst… hoofdletters… interpunctie… onderstreping… en nog veel meer. Bijvoorbeeld, als je eerste opsommingsteken vier getypte regels in beslag neemt, moeten alle opsommingstekens vier regels in beslag nemen. Stel dat je drie zinnen in een opsommingsteken hebt en je wilt de eerste vet maken om hem te benadrukken. Dan moet je de eerste zin in elk opsommingsteken vet maken. Bovendien, gebruik voor elke lijst of allemaal leestekens of helemaal geen leestekens. Korte opsommingen of opsommingen met één zin hebben meestal geen interpunctie nodig (met één opmerkelijke uitzondering…zie onze laatste opsomming). En als je ervoor kiest om van deze richtlijnen af te wijken, hoe kleiner de afwijkingen zijn, hoe groter de kans dat ze onopgemerkt blijven. En, hoe minder waarschijnlijk het is dat ze visuele of mentale afleiding veroorzaken van het idee dat je probeert te vertellen. Nogmaals, consistentie is de sleutel.
  2. Maak elke bullet alsof het een heading is. Je ziet, opsommingstekens zijn als mini-koppen of subkoppen. Ze moeten bijna dezelfde impact hebben als een krantenkop. Nogmaals, de reden hiervoor is dat je een krachtig concept probeert neer te zetten, zodat het gemakkelijk kan worden geconsumeerd, verteerd en begrepen door je lezer. Misschien is dit een goed moment om nog eens te kijken naar een eerdere post die ik schreef over de top 5 kenmerken van geweldige koppen. Onthoud dat het veel oefening vergt om geweldige koppen te perfectioneren. Maar het is het waard. Want het doel is om lezers te laten reageren op je boodschap. Ofwel door hen te betrekken bij je boodschap… door betrokken genoeg te raken om verder te lezen… of door te reageren op je call-to-action.
  3. Overdrijf het niet! Voel je niet verplicht om de lezer alles te geven wat hij moet weten over een bepaald onderwerp of een reeks opsommingen. Of alles wat je beloofde in de eerste regel van de bullet. Als u alles weggeeft, heeft uw lezer niets meer te willen. En geen reden om verder te lezen of te reageren op je call-to-action. Je moet ook niet elke bullet opsommen waarmee je over een bepaald onderwerp zou kunnen teasen. Met andere woorden, hier geldt dezelfde regel als voor het schrijven van alle goede teksten. Schrijf alleen genoeg om je punt over te brengen. Niet meer, niet minder. Met opsommingstekens “plaag” je je lezer om meer te willen weten. Natuurlijk stel ik voor om altijd een minimum van vier bullets te schrijven voor een serie. Maar het komt zelden voor dat ik meer dan acht bullets schrijf in een bepaalde serie. Dit is waar consistentie het raam uitgaat. Hoewel een reeks opsommingstekens dezelfde lengte moet hebben, kunnen en moeten verschillende reeksen variëren in het aantal opsommingstekens. Het afwisselen van de lengte van opeenvolgende lijsten van opsommingstekens dient om het uiterlijk van je tekst te breken en voegt visuele aantrekkingskracht toe… waardoor het gemakkelijker wordt voor de lezer om te consumeren.
  4. Herhaal geen woorden in de ‘stam’. De stam is het laatste woord in de zin die de lijst inleidt, net voor de dubbele punt. Bijvoorbeeld, bekijk deze opsomming met zijn inleidende ‘stam’…Studies over dit natuurlijke extract tonen aan dat het:
  • Het zorgt voor een snelle energie en uithoudingsvermogen boost
  • Bevordert normale cholesterol profielen
  • Het lost bloedklonters op
  • Het vermindert ontstekingen
  • Neutraliseert vrije radicalen

In dit voorbeeld herhalen twee opsommingstekens het woord “het” dat in de stam staat. Dit is een fout. De inconsistentie maakt het onhandig om te lezen en leidt af van de boodschap.

Beschouw elk opsommingsteken in combinatie met de stam als een afzonderlijke zin. Lees de stam dus met elke opsommingsteken afzonderlijk. Elke opsommingsteken moet er consistent uitzien en klinken wat betreft grammatica en interpunctie.

5. Varieer het symbool dat in opsommingen wordt gebruikt. Elke tekstverwerkingssoftware biedt meerdere opties voor symbolen of cijfers om lijsten te presenteren. Over het algemeen maakt het niet uit welke symbolen (of nummernotatie) je gebruikt. Als de kop van je marketingartikel echter verwijst naar een genummerde lijst (5 stappen voor een betere darmgezondheid) of als je lijst een rangschikking suggereert (Top 5 stappen voor een betere darmgezondheid), is het gebruikelijk om nummers te gebruiken – of zelfs stap 1, stap 2, stap 3, enzovoort – om je opsommingstekens aan te duiden. Bovendien zijn genummerde lijsten meestal langere, informatieve stukken die bedoeld zijn om volledige concepten of informatie te verspreiden. Vergelijkbaar met wat dit artikel doet. Maar in de meeste marketingteksten en inhoudsartikelen zijn opsommingstekens het beste. Gekleurde vinkjes of pijlpunten worden bijvoorbeeld gebruikt in lijsten waarin je de nadruk wilt leggen op bepaalde items of concepten, vooral als die directe voordelen bieden voor de lezer. Zorg er wel voor dat de symbolen niet zodanig opsmukken dat ze de aandacht afleiden van de boodschap die de opsommingstekens moeten overbrengen. Met andere woorden, laat je tekst het zware werk doen en varieer spaarzaam met de stijl van opsommingstekens. In de meeste gevallen werken standaard ronde of vierkante opsommingstekens het beste.

6. Eindig elke opsommingsteken met een ellips. Het is een subtiel verschil. Maar ik eindigde mijn opsommingstekens altijd met een punt, een uitroepteken of helemaal zonder interpunctie. Toen ontdekte ik dat ellipsen de neiging hebben om mentale continuïteit aan te geven in het hoofd van een lezer. Dus door opsommingstekens te beëindigen met ellipsen, is de natuurlijke reactie van een lezer om door te gaan met het lezen van de volgende opsommingsteken, en de volgende, en dan wat er na de opsommingstekens komt. Het is een kunstmatige manier om een lezer betrokken te houden. Ellipsen doen een van de twee volgende dingen. Ofwel signaleren ze dat er een pauze is in de communicatie, ofwel waarschuwen ze voor een naderend punt dat gemaakt wordt. Het is een natuurlijke manier om een gesprek op papier of het scherm weer te geven. Dat is waarom het zo krachtig is. Deskundige marketeers weten dat hoe meer je kunt schrijven zoals je praat, hoe gemakkelijker het is om lezers te boeien en te overtuigen. Je zult dus gemerkt hebben dat in steeds meer teksten dit concept van ellipsen wordt gebruikt. Hetzelfde geldt voor opsommingstekens. Maar natuurlijk, zoals bij elk communicatiemiddel, moet je niet overdrijven. Evenwicht is de sleutel.

Daar heb je het. Een aantal eenvoudige, nuttige tips voor het schrijven van opsommingstekens die plagen, boeien en overtuigen.

Heb je nog andere bulletpoint-trucs die je hebt gebruikt om je tekst leesbaarder te maken? Onze lezers zouden ze graag horen. Deel ze met ons in het commentaarveld hieronder.

Over de auteur: Jerry Bures

Jerry BuresJerry Bures is een direct-response webcopywriter en marketingconsultant. Sinds 2010 helpt hij klanten op het gebied van natuurlijke gezondheid, zelfhulp en zakelijke mogelijkheden – evenals lokale kleine bedrijven – online zichtbaarder, geloofwaardiger en winstgevender te worden.